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“Dealing with marriage disputes in late medieval Europe” (9-10th May 2019 Leuven)

This workshop brings together a number of scholars to reflect on marriage disputes (partner choice, adultery, violence, ritual…), revealing tensions and conflicts between spouses, relatives or families in late medieval and early modern Europe.
For decades, medievalists have looked at marriage from different perspectives, from socio-political research and studies on law and justice, to research on sexuality and gender. Notwithstanding many ground-breaking publications, the historiography still vacillates between an overly optimistic and an overly negative view. For example, in the debate on marriage formation, scholars agree upon the emergence of ‘modern marriage’ between 1300 and 1700. However the question of whether late medieval society ascribed to the canonical doctrine of consent remains the subject of much discussion. Whilst some historians ascribe a high degree of self-determination to the marriage partners, and defend the existence of love-inspired elopements or the agency of individuals escaping familial pressure, others consider medieval marriage a family matter, defend the subordination of sentiment to strategy, and stress the dependence of children upon their parents, and daughters and wives upon their fathers and husbands. How can these – often contradictory – historiographical views be reconciled?
New trends in research offer fresh perspectives on these ongoing debates and go beyond the dichotomy between individual freedom and structure by touching on other aspects of marital disputes. Firstly, historians have started to compare different cities and regions, pointing out similarities in marriage formation and the settlement of disputes between North-western Europe and more ‘traditional’ Southern European regions (Lightfoot 2013, Titone 2016). Historians have also suggested that marriage formation could have differed in cities with different socio-political structures (McSheffrey 2006) or in rural and urban areas (Goldberg 1992, Donahue 2007). Furthermore, the study of new sources (Armstrong-Partida 2017) and the combination of multiple source types (Vleeschouwers- Van Melkebeek 2011, Falzone 2014) has not only broadened the scope of research but also led to complex new questions. Thirdly, the subject has recently been approached from different historiographical perspectives. Historians have studied litigation narratives in court (Walker 2000, Youngs 2013) and have reflected on the meaning of concepts such as ‘free choice’, consent, and love (Butler 2004, Charageat 2011, Seabourne 2011).

The purpose of this workshop is to bring together scholars, working on marriage disputes in different parts of Europe, using different sources, within different historiographical traditions to consider how these disputes emerged and how individuals, couples, courts and families dealt with them in late medieval and early modern Europe.

For the full programme, see here: Programme_Workshop_May2019

The workshop is open for interested researchers. For registrations, please register by e-mail before April 26, 2019. More information and registration:

Working women in pre-industrial Europe. Perspectives on the gendering of urban labour markets (Leuven, 14-15 November 2019)

Scholars have long been debating whether a decline in women’s economic agency took place from the Late Medieval or Early Modern period onwards and what its chronology looked like.
Furthermore, historians have argued for a difference in women’s economic opportunities between southern and north-western Europe. Divergent juridical and demographic structures supposedly gave northern women more possibilities for agency than southern women. However, several case studies have shown deviations from these two models. This workshop aims to bring together scholars working on gender and work to compare different regions of Europe and various labour types, spanning both the Middle Ages and the Early Modern period. In doing so, this workshop wants to discuss what factors shaped women’s work and wants to further the debate on women’s positions in urban labour markets, the impact of craft guilds, and the importance of gender on the informal markets.

We invite papers on women’s economic possibilities and especially encourage proposals that
include geographical and chronological comparisons and/or compare different types of work.
Themes may include, but are not limited to:
‐ Geographical and diachronic comparisons of women’s work
‐ The domestic production unit in urban economies
‐ The gendering of urban economic space
‐ Women’s presence on the informal markets and in craft guilds
‐ Methodological papers and reflections on (changing) definitions of work, economic agency,
informal markets, family economies in a medieval and early modern context.

The workshop will include papers from Prof. Anne Montenach (University of Aix-Marseille), Prof.
Ariadne Schmidt (University of Leiden), and Prof. Danielle van den Heuvel (University of

The language of communication during the workshop will be English. Proposals for 20-minute
presentations should be sent to Nena Vandeweerdt ( by 15 April 2019. Please include an abstract of max. 400 words, 4 keywords, and a short cv (max. 1 page). The participants will be notified by 15 May 2019.

Organisation: Nena Vandeweerdt and Heleen Wyffels (KU Leuven)
Scientific comittee: Prof. Violet Soen (KU Leuven), Prof. Jelle
Haemers (KU Leuven), Prof. Jesús Ángel Solórzano Telechea
(Universidad de Cantabria)

Transnationalité à la cour, Université de Liège, 21-22 mars 2019

Transnationalité à la cour / Transnationalism at Court

Université de Liège (Salle des professeurs), 21-22 mars 2019

The third Music and Late Medieval European Court Cultures project workshop

Programme provisoire

21 mars 2019

9h00 : Accueil des participants

9h15 : Mot d’accueil par Laure Fagnart (F.R.S.-FNRS/ULiège)

9h20 : Karl Kügle (University of Oxford) – Introduction

9h30 : Éloïse Adde & Michel Margue (Université de Luxembourg) – Des cours transnationales ? Quelques réflexions d’ordre conceptuel et méthodologique à partir de l’étude des cours royales et impériales des Luxembourg (xive s.)

10h15 : Nicola Morato (ULiège) – La tradition textuelle en tant que réseau socioculturel. Le cas des romans arthuriens en prose

11h00 : Pause-café

11h30 : Alain Marchandisse (F.R.S.-FNRS/ULiège) – Réseaux matrimoniaux à la cour de Bourgogne. Quelques considérations

12h15 : Dîner

14h00 : David Murray (University of Oxford) – The Monk of Salzburg and the European song traditions of Later Medieval Europe

14h45 : Laura Slater (University of Oxford) – Material Objects and the Art History of Transnational Court Cultures: Opus Anglicanum and the Counts of Namur

15h30 : Pause-café

16h00 : Mario Damen (Universiteit van Amsterdam) – Huizinga again? The Nobility and the Court of the Dukes of Burgundy


22 mars 2019

9h30 : Rita Schlusemann (Freie Universität Berlin) – Dutch Literature in the Regions of the Rhine and Neckar

10h15 : Eva Pibiri (Université de Lausanne) – Transferts et influences à la cour de Savoie: de l’Angleterre à la France (xiiie-xve s.)

11h00 : Pause-café

11h30 : Karl Kügle (University of Oxford) – Transnational Ecclesiastics: The Case of Peter of Candia

12h15 : Dîner

14h00 : Christophe Masson (University of Oxford) – Avignon pendant le Grand Schisme d’Occident, un creuset de cours transnationales

14h45 : Jane Gilbert (University College London) – Agential Realism and Medieval Literature

15h30 : Pause-café

16h00 : Éric Bousmar (Université Saint-Louis-Bruxelles) – Closing remarks / Conclusions


De brochure  kan hier gedownload worden: Programme provisoire

CfP “Music and Late Medieval European Court Cultures Faculty of Music” (Oxford, 26-27 September 2019)

Late medieval European court cultures have traditionally been studied from a mono-disciplinary and national(ist) perspective. This has obscured much of the interplay of cultural performances that informed “courtly life”. Recent work by medievalists has routinely challenged this, but disciplinary boundaries remain strong. The MALMECC project therefore has been exploring late medieval court cultures and the role of sounds and music in courtly life across Europe in a transdisciplinary, team-based approach that brings together art history, general history, literary history, and music history. Team members explore the potential of transdisciplinary work by focusing on discrete subprojects within the chronological boundaries 1280-1450 linked to each other through shared research axes, e.g., the social condition of ecclesiastic(s at) courts, the transgenerational and transdynastic networks generated by genetic lineage and marriage, the performativity of courtly artefacts and physical as well as social spaces, and the social, linguistic and geographic mobility of court(ier)s.


Illumination of a castle in September

Image: Frères Limbourg, “Septembre”, Les très riches heures du duc de Berry (Chantilly, Musée Condé, Ms 65, fol. 9v).

Since the inception of the project, the MALMECC team have conducted an international project workshop dedicated to methodological innovation in late medieval studies (2017), and a series of  international study days (2018-19), focussing on late medieval ecclesiastic courts, late medieval multilingualism and cultural exchanges across linguistic boundaries, and cardinals’ and papal households of Avignon as transcultural hubs. A fourth international study day probing the transnational qualities of courtly life in north-western Europe is scheduled for March 2019 in Liège (Belgium).

In the project conference, we hope to unite as many strands of court studies as possible and invite speakers from any discipline engaged with the long fourteenth century (c. 1280-1450) to join us in exploring phenomena of late medieval courtly life from a transdisciplinary angle. Submissions for papers may address (but need not be limited to) one or several of the following thematic strands:

– New and unusual methodological approaches to the study of European courts and court cultures

– Blurring anachronistic boundaries set by modern scholarship

– Consciously exploring the interstitial spaces of the sacred-secular, courtly-urban-rural, virtuous-obscene, courtly-uncourtly-pastoral

– Forging links between liturgy, sound/music and space/architecture

– Music and the senses at court

– Space and place, visibility and invisibility, hearing and overhearing, silence and noise in late medieval courtly life

– Gender, genealogies, sexualities, marriage and celibacy at secular and ecclesiastical courts

– Court careers, courtly roles and their performativity

– Court communications: speech and language, multilingualism, speaking and singing, crimes of speech and slander

– Patronage, performance and cultural productions at courts: art, literature, music and entertainment, courtly diversions and their audiences

– Memory, identity and lineage

– Courtly ecologies of sounds, bodies, materials, identities, power

– Economics of the court; the court and the city; the court and the countryside

– The geography and limits of the court: boundaries, definitions, territories, institutions

– Courtly alterity: courtly discourses on race, sexuality, (social) differences and disability

– European courts and court studies in a global context


Please send abstracts of 250-400 words to Martha Buckley, project support coordinator ( Deadline: 5 May 2019.

See also the website:

CfP “Activité historienne et appartenance urbaine en Europe et dans les mondes islamiques, du XIIIe au XVIIIe siècle” (17-18 oktober 2019

Ce colloque vise à appréhender toute la gamme des socialisations possibles de l’activité d’écrire sur le passé dans les villes des sociétés médiévales et modernes, tant en Europe que dans les mondes islamiques. On entend ici, en effet, l’activité historienne au sens large : chroniques, histoires de villes, de sanctuaires, de monuments, notations dans des registres de villes ou de communautés, livres de famille italiens ou allemands, journaux individuels, généalogies, mémoires, inscriptions sur des monuments pérennes ou éphémères, en somme tout écrit fixant un récit du passé, à partir du moment où s’y trouve engagé un rapport à la ville. Il faut y inclure aussi les pratiques d’archivage et les pratiques de collection qui peuvent accompagner la réalisation d’écrits sur le passé.

Lors du colloque, on voudrait conjoindre dans l’analyse les histoires patentées et bien d’autres écrits dans lesquels on trouve des récits historiques – mais qui ne se présentent pas obligatoirement comme tels. On s’intéressera du reste tout particulièrement, dans ces écrits, aux modalités de définitions de l’activité historienne, à ses procédures de légitimation, ainsi qu’à la mobilisation éventuelle, qu’elle soit implicite ou explicite, d’autres travaux historiques. L’élargissement du spectre des écrits pris en compte rend possible l’observation de la circulation des textes, des références, des modèles au sein même de l’espace urbain, sans présupposer que cette circulation se ramène à la diffusion de pratiques savantes à d’autres éléments du corps social.

Depuis une quarantaine d’années et les propositions fondatrices de Roger Chartier et Armando Petrucci, les historiens ne cessent de mettre en lumière combien les sociétés urbaines à partir du Moyen-Âge ont été modelées par une culture écrite qui imprime sa marque aussi bien sur l’organisation politique que sur la vie économique, sociale et culturelle citadine. Cette culture écrite, liée aux échanges commerciaux, aux développements d’appareils de pouvoirs qui sécrètent des administrations, et à un fort encadrement ecclésiastique, qui implique entre autres le développement de l’offre éducative, a permis à des fractions substantielles quoique minoritaires de la population urbaine – notables puis couches supérieures de l’artisanat par la suite – l’accès à l’alphabétisation et à la maîtrise des codes qui permettent d’envisager la production de récits sur le passé. Cette culture écrite ne saurait être réduite à ce que les historiens ont pris l’habitude d’appeler les « écritures pragmatiques » – écrits de gestion, actes notariés – par différenciation d’avec la culture savante. Bien que les villes n’y soient pas dotées d’institutions propres et que l’alphabétisation y soit moins développée qu’en Europe, le monde musulman des époques médiévale et moderne connaît des processus sans doute comparables.

Aussi s’agit-il avec ce colloque de considérer l’activité historienne comme une ressource mobilisée par des individus, des communautés, et des institutions, dans le cours de la vie sociale des cités. On cherchera, au travers des communications, à rassembler le plus de connaissances possibles sur la sociologie des scripteurs, les enjeux qui président à leurs écrits, les lieux – sociaux, ou scripturaires – dans lesquelles des histoires sont inscrites de manière privilégiée – jusque, parfois, dans les registres des notaires, certains tenant chronique à même les répertoires de leurs actes. On vise par là à comprendre les modalités réciproques de fabrication des identités urbaines et des identités sociales de ces scripteurs, et à mesurer la place que tient cette activité historienne dans les dynamiques urbaines. On s’intéressera aussi aux liens entre l’histoire telle qu’elle s’écrit en ville et d’autres foyers – monastiques, aristocratiques, curiaux – d’historiographie.

Ce colloque est organisé par le CHISCO de Nanterre et l’équipe Pouvoirs, savoirs et société de l’université Paris 8, dans le cadre d’un appel à projets du labex Les Passés dans le présent.


Comité d’organisation :

Anne Bonzon, Boris Bove, Franck Collard, Emmanuelle Tixier du Mesnil, Caroline Galland, Benjamin Lellouch, Nicolas Schapira


Les propositions de communication seront envoyées en fichier joint à l’adresse suivante : avant le 15 février 2019.


y accéder en se connectant sur la page d’accueil de google (gmail en haut à droite).

Le mot de passe est le suivant : Paris8Nanterre

CfP ‘Sound and Silence in the Medieval and Early Modern World’ (Dublin, 26-28 April 2019)

On 26-28 April 2019, Trinity College Dublin will be hosting the annual Borderlines conference. The conference is in its 23rd year and attracts a large number of medievalists and early modernists from Europe and further afield.

This year’s theme is ‘Sound and Silence in the Medieval and Early Modern World’. While the concept of silence may seem antithetical to expression, a knowledge of the elements that serve to either silence narratives or aid in their articulation is integral to understanding any artistic or literary production and the culture from which it originates. In the medieval and early modern periods, silence was inextricably linked to prevailing ideas and ideologies – both religious and secular. The role of sound in the music, prose, and poetry of these periods is also crucial to the proliferation of ideas. Analyses of the roles that sound and silence play in literature and other forms of expression are thus vital to understanding the social, cultural, aesthetic, and political environments in the medieval and early modern world.

We invite abstracts of no more than 300 words for 20-minute papers focussing on one or both concepts. The deadline for abstracts is Monday 4th February 2019.

Abstracts should be submitted via the ‘Submit Your Abstracts’ link on our website

Any questions or queries can be addressed to

Nieuwe workshop ‘Transkribus’, 8 Februari 2019, Antwerpen

After a very successful Transkribus workshop at the UGent in September, we are organising another Transkribus workshop at the University of Antwerp on Friday 8 February 2019. The aim of this workshop is to offer a hands-on Transkribus session of three hours. It will be delivered by Dr. Louise Seaward (University College London) of the Bentham Project<>.

Transkribus is a free and open platform for automated recognition, transcription and searching of historical documents, using Handwritten Text Recognition (HTR) and Optical Character Recognition (OCR). The workshop is aimed at scholars who are involved in the transcription and editing of historical documents. It already has promising results, as the Bentham project has already reached a 95% recognition-rate on printed texts from the 18th century. Hence our aim to offer some necessary first training to get to grips with the platform and the technology to be able to use and to apply it in our own research.

Participation is not limited to a specific university. Registration is free, but please register by sending an email to Please indicate whether you want to register for the morning session (9-12) or the afternoon session (13-16). You will need to bring your own laptop to this workshop.

Please note that the number of participants is limited and registrations will be accepted in the order of arrival. We will work with a waiting list and if there is enough interest, we will soon organise another workshop. Let us know if you do not want your data to be stored for this purpose.

‘Fonder et exclure, ou les ambiguïtés du programme communal. À propos de la Porta romana de Milan (1171)’ (16 januari 2019, Namen)

Openingsconferentie van het Collège Belgique in Namen door Patrick Boucheron op 16 januari 2019

Les bas-reliefs de la Porta Romana de Milan constituent un programme sculpté complexe et de grande ampleur, qui est le premier exemple connu d’art communal. Sa visée est apparemment laïque et commémorative : il s’agit de rappeler la destruction de la ville par Frédéric Barberousse en 1162, l’expulsion de ses habitants et leur retour cinq ans plus tard. En 1167, les Milanais reprenaient pied dans leur histoire et fondaient du même coup l’identité politique de leur commune dans le souvenir cuisant d’un passé récent. Mais les bas-reliefs commandés par les consuls en 1171 donnent aussi à voir une scène étrange, où saint Ambroise chasse les ariens de la ville. La cité se refonde par un geste d’exclusion. L’analyse iconographique de ce décor sculpté tentera d’y déceler le jeu heurté des temporalités et des ambivalences, éclairant du même coup le programme politique de la commune lombarde à un moment décisif de son histoire.

Voor de uitnodiging en het programma, klik hier.

Milan, Porta Romana, pilier de droite (l’expulsion des ariens)


Masterclass “Pieter Bruegel the Elder and his Predecessors: Culture and Visual Arts in the Late 15th and 16th Centuries” (Brussels, 25 januari 2019)

Masterclass Poster

Pieter Bruegel the Elder and his Predecessors: Culture and Visual Arts in the Late 15th and 16th Centuries

Masterclass with Reindert FALKENBURG (NYU, Abu Dhabi) & Michel WEEMANS (ENSA, Bourges)
25 January 2019
Brussels, KU Leuven Campus Brussel
Van Genechtenzaal


09.30 Introduction
09.40 Jamie EDWARDS (University of Birmingham), Bruegel the Elder’s Scripture Reanimated? Bruegel the Elder’s 1566 Census at Bethlehem.
10.20 Lisa KONING (University of Winchester), Ekphrastic Inspiration for a Writer: Bruegel’s Depictions of Life during the 16th Century.
11.00 Coffee break
11.20 Pachomius MEADE (University of Missouri), Sacred and Sinister Touch in Netherlandish Epiphany Altarpieces.
12.00 Wendy WAUTERS (KULeuven), De beroering van de religieuze ruimte – Een iconologische studie van ornamenta sacra in de Antwerpse OLV-kathedraal.
12.40 Lunch
14.00 Gaylen VANKAN (ULiège), Circulation et usages de l’image dans les anciens Pays-Bas au XVIe siècle. Réflexions autour de Jan Swart van Groningen.
14.40 Daan VAN HEESCH (KULeuven), Bruegel across Modes and Materials. Thoughts on a Painted Palace in Sixteenth-Century Segovia.
15.20 Coffee break
15.40 Maarten BASSENS (KBR/KULeuven), A Matter of Letters. A Re-examination of Bruegel’s Print Editions from a Typographical Point of View.
16.20 Ruben SUYKERBUYK (UGent), Visual Discourses on Idolatry in the Low Countries (c. 1520-1585).
17.00 Final remarks

People interested to attend can register by emailing to or


Réseau des Médiévistes Belges de Langue Française
Vlaamse Werkgroep Medievistiek

The flyer can be downloaded here.

Les manuscrits hagiographiques du nord de la France et de la Belgique actuelle à la fin du Moyen Âge (XIVe-XVIe s.) : fabrication, fonctions et usages (21-22 mars 2019, Namur/Louvain)

À la fin du Moyen Âge, la production hagiographique manuscrite se transforme et connaît son dernier âge d’or entre le succès éditorial de la Légende dorée et l’arrivée de l’imprimerie. De nombreux textes anciens sont abrégés pour intégrer de nouvelles collections. Ce phénomène est en partie responsable du relatif désintérêt des historiens à leur égard : à quoi bon s’intéresser à ces abrégés alors qu’il reste tant à découvrir dans les grands légendiers du Moyen Âge central, et qu’on commence à peine à mieux connaître les tout premiers manuscrits conservés ?
L’objectif de ce colloque en deux temps (Lille, 30 novembre 2018 et Namur/Louvain, 21-22 mars 2019) est de mieux saisir la place du manuscrit hagiographique, entendu ici au sens large, dans le nord de la France et l’espace belge à la fin du Moyen Âge, en prolongeant notamment
les réflexions de Guy Philippart sur la fabrique et les usages des légendiers, à une période où la documentation susceptible de les appréhender est plus abondante.
L’objectif est aussi de saisir ensemble les légendiers latins et vernaculaires, en moyen néerlandais comme dans les parlers d’oïl. La journée lilloise est exclusivement consacrée aux manuscrits hagiographiques en langue vernaculaire du nord de la France, en partie exhumés jadis par Paul Meyer. La situation linguistique du nord de la France et de la Belgique induit
nécessairement un travail collaboratif, seul à même de faire réfléchir collectivement à la circulation des modèles et des traductions, aux conditions matérielles de la circulation des textes hagiographiques, mais aussi à l’usage de ces manuscrits, dans le cadre de la pastorale et des pratiques cultuelles collectives comme dans celui de l’affirmation de l’individu à la fin du Moyen Âge.

Comité scientifique
Paul Bertrand (Université de Louvain)
Esther Dehoux (Université de Lille)
Jeroen Deploige (Université de Gand)
Monique Goullet (Paris)
Xavier Hermand (Université de Namur)
Anne-Françoise Labie-Leurquin (Paris)
Charles Mériaux (Université de Lille)
Fernand Peloux (Université de Namur)
Piotr Tylus (Cracovie)
Catherine Vincent (Université de Paris Nanterre)

Contact :

Voir le programme complet.